Comment travaille un génie: l'esprit créatif de Michelangelo

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Michelangelo Buonarroti, dans sa longue carrière, il a produit quelques-unes des oeuvres les plus extraordinaires de l'art de la Renaissance. Beaucoup d'entre elles ont été laissées inachevées ou non-finies pour des raisons historiques ou des affaires privées de l'auteur, pour des relations avec les clients et des engagements qui se chevauchaient. Dans la Galerie de l'Académie à Florence les statues non-finies révèlent des informations précieuses sur comment Michelangelo considérait la sculpture et sur des significations métaphoriques possibles transmises par ses oeuvres.

Michelangelo était convaincu que le sculpteur était un instrument de Dieu, son travail consistait à libérer les figures déjà présentes dans la pierre, en libérant ainsi le sujet de la matière qui lui emprisonnait.

Des chroniques biographiques de Vasari et Condivi nous savons que lorsque l'esprit créatif prenait possession de lui, Michelangelo était capable de travailler sans interruption pendant plusieurs jours consécutifs. Il était aussi capable de ne pas dormir pendant des jours, ou de porter les mêmes vêtements et les mêmes chaussures, sans se changer.

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Dans la pratique, sa méthode de travail consistait d'abord en la préparation d'un projet de cire ou d'autre matériau, et puis l'immerger dans un récipient d'eau. Dans le moment où il remontait de l'eau, les surfaces les plus en vue étaient celles d'où commencer, les premières à délinéer, puis en continuant progressivement vers le reste de la figure.

Les Prisons exposés à la Galerie de l'Académie sont un exemple de la pratique du “non-fini” utilisée par Michelangelo. Les quatre sculptures sont en fait délibérément laissées à un stade incomplet afin de communiquer l'imperfection humaine. Dans ces sculptures, avec les surfaces sommaires d'où émergent les traces laissées du burin, où le marbre semble corrodé par l'enthousiasme de l'artiste, il est possible de comprendre le processus complexe et long nécessaire pour obtenir une sculpture si impressionnante. Ce qui transpire est un sentiment de tension et de mouvement. Il est comme si la figure essayât d'échapper au marbre, comme si l'esprit du personnage essayât de se libérer pour aspirer à Dieu.

Les outils utilisés par Michelangelo pour ses créations sont typiques de la plupart des sculptures: burins avec pointe durcie, burins plats, ravin, râpes, fichiers ou pierre ponce pour la finition et le polissage. Mais ce qui distingue son art de celui des autres sculpteurs est sans aucun doute la passion qui le conduit. Seulement de cette manière en effet, on devient un génie, un artiste apprécié au cours des siècles.

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