De Palio van Siena van verleden tot heden

palio di siena

In de zomer vinden er vele evenementen en feesten plaats in Toscane, maar één hiervan steekt er met kop en schouders bovenuit vanwege het compititie element en de passie. Indien u een vakantie in Toscane aan het plannen bent, ga dan in ieder geval naar Siena om de onvergelijkbare Palio bij te wonen.

De Palio van Siena is namelijk veel meer dan een traditioneel voor toeristen georganiseerd festival, het is - en wie eraan heeft deelgenomen weet dat - het leven zelf van de bevolking van Siena. Het evenement gaat terug tot een ver verleden, sommige regels die vandaag de dag nog steeds gelden gaan zelfs terug tot 1644, het jaar waarin de eerste palio met paarden werd gehouden, de eerste van een hele lange, ononderbroken reeks. Maar de oorsprong van de Palio gaat nog veel verder terug in de tijd, tot in de middeleeuwen, toen er op het centrale plein van Siena sport compitities werden gehouden. Vanaf de veertiende eeuw organiseerden de verschillende wijken van Siena renwedstrijden, eerst met ruiters op buffels, daarna met ezels. Oorspronkelijk werd de renwedstrijd slechts één keer gehouden, op 2 juli, maar later werd de wedstrijd in augustus toegevoegd, op de dag na de viering van de hemelvaart van Maria, op 16 augustus.

De stad Siena is verdeeld in 17 contrade wiens begrenzingen in 1729 bepaald werden in de oorkonde van Violante di Bavaria, Governante van de stad. De ruiters dragen de kleuren van de wijk en rennen een wedstrijd van 90 seconden. Natuurlijk is Piazza del Campo, een plein en geen race piste, nogal verraderlijk voor een paard in volle snelheid en daarom gebeurt het regelmatig dat de ruiters van het paard vallen voordat ze de drie rondes gerend hebben.

Rivaliteit is sterk aanwezig tussen de 17 stadswijken. Elke wijk wordt vertegenwoordigd door een symbool (een dier of een natuurlijk element) die teruggaat tot de dertiende eeuw en die aan de gebouwen hangen in elke stadswijk. De vijandigheid tussen de verschillende wijken van Siena heeft een oude oorsprong. Sommige wijken zijn uitgesproken vijanden. De slak en de schildpad hebben elkaar eeuwenlang gehaat en vijandigheden tussen de uil en de eenhoorn dateren uit de vijftiger jaren van de vorige eeuw. 

Tegenwoordig is de Palio de enige overgebleven officiële wedstrijd van de stadswijken en alle energie van de inwoners is gericht op deze twee dagen. Alles begint met een historische processie. Voorafgaand aan beide evenementen geven alle wijken een groot feest waarbij duizenden gasten culinaire hoogstandjes te eten krijgen en waarbij de wijn vloeit en men verhalen en anecdotes vertelt. .

De wedstrijd duurt slechts 90 seconden maar de mensen van Siena leven het hele jaar voor dit spectakel. Als u dus de echte en diepere geest van Siena wilt ontdekken mag u de Palio niet missen. Boek een accomodatie in het historische centrum van Siena, een hotel of een B&B, of maak van de gelegenheid gebruik om, met goed weer, van het suggestieve landschap van een boerenlandhuis te genieten. Het zal een onvergetelijke ervaring zijn.