Een bezoek aan Pienza, de stad van de pecorino kaas

pecorino pienza

Toscane is wereldwijd bekend vanwege haar culinaire heerlijkheden, de befaamde kazen en met name de pecorino kaas. Een van de beste in Toscane en tevens de meest bekende is zonder twijfel de pecorino di Pienza. Als u van kaas houdt, waarom denkt u dan niet aan een vakantie in Pienza, vlakbij Siena, waar de natuur zich versmelt met de geschiedenis en de verbluffende Toscaanse smaken? Een vakantie in een boerenlandhuis in Pienza zal u zeker de mogelijkheid geven om het prachtige landschap en de heerlijke smaken uit de regio te ontdekken en dus ook de pecorino kaas.

De oorsprong van de pecorino kaas dateert uit de vroegste geschiedenis. De eerste sporen van dit type kaas lijken terug te gaan naar de Neolitische periode. Het was Plinio de Oudere die ons vertelt hoe de Etrusken grote en smakelijke pecorino kazen bereidden.

De pecorino di Pienza kenmerkt zich door een speciale smaak. Dit komt doordat de melk afkomstig is van schapen die grazen op de beroemde "Crete": de typische kleibodem van de Val d'Orcia. Hier groeit een mix van geurige kruiden zoals bonenkruid, mint, tijm, wilde tijm en radichetto, wat de melk een typische geur geeft en een onmiskenbare smaak.

Er zijn verschillende soorten kazen: de jonge kaas (30 dagen oud) met een milde, zoete smaak; de belegen kaas (2 maanden oud) met een zoete en licht aromische smaak en de oude kaas (van 2 tot 4 maanden oud) wat zich kenmerkt door een stevige structuur en een sterkere smaak. 

Pecorino kaas kan op zichzelf gegeten worden of, nog beter, vergezeld worden van een selectie jam en honing, goed Toscaans brood en heerlijke koude vleeswaren van de streek.

Maar de attracties in Pienza zijn niet enkel op het culinaire vlak. Het is namelijk een prachtige renaissance plaats wat de Val d'Orcia domineert, op 20 kilometer afstand van Montalcino en op slechts enkele kilometers afstand van Montepulciano in het prachtige gebied van Val d'Orcia, met zachtglooiende heuvels en adembenemende uitzichten.

Dit charmante stadje is het meest bekend als de creatie van de grote humanist Enea Silvio Piccolomini, die later Paus Pius II werd. Hij bezat de economische middelen en de invloed om zijn nederige geboorteplaatsje Corsignano om te bouwen tot een utopische stad, wat de principes en de filosofie van de klassieke oudheid en de grootste Italiaanse renaissance zou moeten belichamen.

Het project werd toevertrouwd aan de architect Bernardo, bekend als Rossellino, onder begeleiding van de grote humanist Leon Battista Alberti. Het resultaat was een serie prachtige en harmonieuze gebouwen zoals de kathedraal, de residentie van de paus  (Palazzo Piccolomini), het gemeentehuis en het centrale plein.

Pienza biedt tevens een perfecte basis vanwaaruit men de Val d'Orcia kan bezoeken, met een verblijf in een boerenlandhuis of een vakantiewoning. Het bevindt zich slechts op enkele kilometers afstand van Montalcino, San Quirico d'Orcia, Montepulciano en Bagno Vignoni, beroemd vanwege de thermale baden.