Four Season Hotel: Eenvoudigweg het beste

four season

Florence heeft absoluut veel accomodaties in de vorm van hotels, B&Bs en pensions voor allerlei verschillende types, behoeftes en... portemonnees! Maar vandaag willen we praten over de ultieme accomodatie wat de renaissance stad te beiden heeft: het Four Season Hotel.

Het hotel bevindt zich in het Palazzo della Gherardesca, een renaissance gebouw wat ooit de woning was van de Medici familie en van de Della Gherardesca's. Het interieur wordt gekenmerkt door binnenplaatsen en lounges, versierd met magnifieke fresco's, wandkleden, vloerkleden en antiek meubilair.

Het gebouw is omgeven door een enorm park met veel bomen waardoor het de sfeer ademt van een afgelegen sprookjestuin, hoewel het zich in het midden van de stad bevindt. In de Giardino Della Gherardesca  kan men wandelen, buiten eten of zwemmen in het zwembad, tussen de oude bomen, fonteinen, paden en velden met kleurrijke bloemen en stenen gebouwen. Het park was oorspronkelijk, in de vijftiende eeuw, ontworpen als een renaissance tuin, waarna het eeuwenlang gesloten bleef, net zoals een betoverd bos en werd gerestaureerd in de negentiende eeuw. Hier kan men zelfs zeldzame en bedreigde plantensoorten vinden zoals de taxus en de thuja naaldboom die ook wel de "levensboom" wordt genoemd vanwege de homeopathische eigenschappen. Maar hier eindigt het niet: er is ook een boomrijke heuvel in de tuin waar vanaf men uitkijkt over de daken van de stad en over de Duomo.

Fitness liefhebbers zullen de fitness ruimte niet overslaan met de mogelijkheden tot cardiovasculaire en kracht training, met personal trainers die zich beschikbaar stellen om een persoonlijk trainings programma aan te bieden en met yoga lessen in groepsverband en nog veel meer.  

Voor relax momenten is er het zwembad wat met het uitzicht over de tuin een ware oase van rust is. Hier kan men relaxen, maar ook in vorm  blijven door te zwemmen, of men kan genieten van het bubbelbad en baden in de zon nippend aan een koel drankje. 

Voor de ultieme verwenning biedt de spa heuse unieke behandelingen zoals de chianti massage of de scrubmassage met de essence van Toscaanse cypressen.

En nu het eten. In het Palazzo della Gherardesca bevindt zich het restaurant Il Palagio - 1 Michelin ster - vol met verassingen zoals de gewelfde plafonds, elegant meubilair en adembenemend uitzicht over het park. Het menu is gebaseerd op seizoens gerechten en traditionele gerechten in herziene vorm met een hedendaagse twist en wijnen voornamelijk afkomstig uit Toscane.

Tot zover klinkt dit alles zo geweldig en onbereikbaar, maar het Four Season hotel in Florence kan een bestemming worden voor speciale momenten, zelfs voor "normale stervelingen". Lijkt dit onmogelijk? In de zomer kan men in het restaurant Al Fresco in het park gewoon een pizza met een drankje nemen voor een verassend betaalbare prijs. De dames die zich een prinsesje willen voelen kunnen 's middags gaan voor een Royal High Tea geserveerd in Richard Ginori servies en met perfecte finger sandwiches, cakejes en verrukkelijk zoet gebak. Zelfs het aperitief op donderdag biedt een goede mogelijkheid om de deuren te openen naar de 5- sterren luxe. Natuurlijk zijn de kosten van het aperitief enigzins hoger dan op andere plekken en de porties zijn die van een aperitief (en niet van een diner zoals we onderhand gewend zijn geraakt), maar eens in de zoveel tijd zou men zich een luxe moeten gunnen omdat, zoals Oscar Wilde zei: "Schoonheid het enige is wat bestand is tegen de kracht van de tijd".