Los Esclavos de Michelangelo en la Galería de la Academia

galleria dei prigioni

En el pasillo de la Galería de la Academia en Florencia que lleva al famoso David de Michelangelo, se encuentran cuatro imponentes estatuas esculpidas por Michelangelo, llamadas los "Prisioneros" o "Esclavos". Son cuatro figuras masculinas inacabadas y esbozadas en bloques de mármol. El "Esclavo joven”, el “Esclavo que se desperta”, el “Esclavo con barba” y “Atlas” pueden fecharse a un período entre 1519 y 1534 aproximadamente. Cada uno es un ejemplo de la práctica de Michelangelo llamda “no-acabado”, condición de la cual se puede percibir el largo y difícil proceso de ejecución de la escultura a través los signos del cincel en la superficie. Hay una sensación de tensión, de movimiento dado por la torsión acentuada: una especie de lucha interna de la figura que trata de escapar del mármol y del espíritu que pretende liberarse de la carne para acercarse a Dios.

Las cuatro figuras masculinas desnudas se presentan en diversos estadios ejecutivos y siguen la configuración clásica del contrario: ponen el peso en una pierna, retorciéndose en varias actitudes del busto y de los hombros. Cada bloque muestra músculos sólidos en los brazos y las piernas, signo concreto de la profunda pasión que Michelangelo tenía para la anatomía humana cuyo conocimientohabía sido capaz de perfeccionar gracias a la disección de cadáveres en los frailes agustinos de Florencia en los años 90 del siglo XV.

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Las cuatro esculturas fueron empezadas por Michelangelo para el gran proyecto de la tumba del Papa Giulio II della Rovere. El proyecto original contemplaba la construcción de la tumba más majestuosa realizada en época cristiana para un papa, un grupo escultórico de más de 40 figuras, colocadas en varios niveles. Los cuatro Esclavos esculpidos deberían haber sido colocados en la base del monumento, cuya ubicación prevista era dentro de la Basílica de San Pedro en Roma. El entusiasmo inicial fue rápidamente frenado por desgracia por una contraorden del papa que ordenó dejar el encargo en 1506 en favor de otros proyectos.

Los Esclavos entonces se quedaron en el taller de Michelangelo en Florencia donde fueron encontrados después de su muerte por su sobrino Leonardo Buonarroti. Él decidió donarlos al Gran Duque Cosimo I Medici. En 1586 Bernardo Buontalenti hizo colocar los Esclavos en las cuatro esquinas de la Gruta Grande del Jardín de Boboli, que se adaptaba bien a las cuatro estatuas de mármol. Y allí permanecieron hasta 1908, perfectamente almacenadas en la Gruta, hasta su traslado a la Galería de la Academia en 1909.

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