Le Palio de Sienne entre le passé et le présent

palio di siena

En été le calendrier de la Toscane est rempli de plusieurs événements et fêtes, mais une d'elles émerge pour la ferveur et l'esprit de compétition. Donc si vous planifiez un séjour en Toscane, assurez-vous aller à Sienne pour voir son incomparable Palio.

Le Palio de Sienne est bien plus qu'un festival traditionnel organisé pour le tourisme, le palio est - et ceux qui ont participé le sait - la vie même de la population de Sienne. La manifestation a des origines très éloignées, tant et si bien que certains règlements, toujours valables, remontent à 1644, quand a eu lieu le premier palio avec les chevaux, premier d'une longue série ininterrompue.

Mais les origines du Palio se trouvent plus loin dans le temps, dans le Moyen Age, lorsque dans la place principale de Sienne avaient lieu des compétitions sportives. Il est du XIVème siècle que les quartiers de Sienne organisent des courses, d'abord avec des jockeys sur buffles, puis sur ânes. Initialement la course était une seule, celle du 2 Juillet, ensuite a été ajoutée aussi la course de Août, le jour après la célébration de l’Assomption de Marie, le 16 Août.

La ville de Sienne est divisée en 17 Contrade (quartiers) avec des limites établies en 1729 par la Proclamation de Violante di Baviera, gouverneur de la ville. Les jockeys, habillés aux couleurs du quartier, courent une course de 90 secondes. Naturellement Piazza del Campo, car il est une place et pas un circuit de course, a une forme assez compliquée si parcourue par des chevaux à pleine vitesse, et ainsi souvent il arrive que les jockeys tombent de cheval avant de terminer les trois tours.

Entre les 17 quartiers la rivalité est très élevée. Chaque quartiers est représenté par un symbole (animal ou élément naturel) qui remonte au XIIIème siècle, et qui se détache des bâtiments de chaque quartier. Les antagonismes entre les différents quartiers de Sienne ont une longue histoire. Certains d'entre eux sont officiellement ennemis. L'Escargot et la Tortue se détestent depuis des siècles, alors que les hostilités entre la Chouette et la Licorne remontent seulement aux années '50 du siècle dernier.

Aujourd'hui le Palio est la seule compétition officielle entre les quartiers restée en vigueur et toute l’énergie des citoyens se concentre sur ces deux jours. Il commence avec un grand cortège historique, et avant les deux événements chaque quartier prépare une grande fête préparant des délices culinaires pour des milliers de personnes, avec du vin à volonté et beaucoup d'histoires à raconter.

Sont seulement 90 secondes de course mais les Siennois vivent toute l’année pour cet événement. Donc, si vous voulez découvrir le véritable esprit de Sienne, le plus profond, vous ne pouvez pas manquer le Palio. Réservez un hébergement dans le centre historique de Sienne, un hôtel ou un Bed & Breakfast, ou profitez du beau temps pour séjourner dans la pittoresque campagne de Sienne dans un agritourisme. Ce sera une expérience inoubliable.