<p>De Kapel van Maria Magdalena in het Bargello Museum</p>

De Kapel van Maria Magdalena in het Bargello Museum

151453807448

Het  Bargello Museum bevat nu onbetaalbare beeldhouwwerken, maar ooit was het de gevangenis van de stad Florence. De zalen waar je nu de werken van Michelangelo en Donatello kan bewonderen werden toen gebruikt voor cellen. Van hieruit werden de veroordeelde gevangenen overgeplaatst voor een zwaardere staf: de doodstraf. Onder de verscheidene ruimtes waaruit het museum is opgebouwd bevindt zich ook een kapel op de eerste verdieping, de zogenaamde Kapel van Maria Magdalena.

De kapel werd na 1280 gebouwd en bood plaats aan ter dood veroordeelde gevangenen voor gebed in hun laatste nacht voordat ze naar de galg werden gebracht. Hiervandan vertrokken ze 's morgens, vergezeld door de "Battuti de' Neri", die deel uitmaakten van de Associatie van de Heilige Maria van het Kruis van de Tempel.

De fresco's die de kapel versieren stammen uit 1340 en worden toegeschreven aan de school van Giotto en reflecteren duidelijk deze functie. Ze laten namelijk vooral verhalen zien van boetelingen en verloste zondaren, zoals de verhalen van de Heilige Maria van Egypte, de Heilige Maria Magdalena en de Heilige Johannes de Doper op de zijmuren. Op de muur van de ingang is de Hel afgebeeld en onderaan vinden we het Paradijs, waar zich tussen de uitverkorenen tevens de Florentijnse dichter Dante Alighieri bevindt, met zijn Komedie in zijn hand. Tenslotte zijn er twee fresco's op de achterwand daterend uit het eind van de 15e eeuw waarop Madonna met Kind van Sebastiano Mainardi en San Girolamo penitent van Bartolomeo di Giovanni te zien zijn.

De ruimte werd later opgedeeld in twee verdiepingen: één voor de ter dood veroordeelden en de andere werd gebruikt als voorraadruimte. De kapel werd slechts in het midden van de 19e eeuw gerestaureerd en het Koor en de lessenaar vanBernardino della Cecca afkomstig uit de San Miniato al Monte werden toegevoegd. Boven het altaar werd de triptiek van Giovanni di Francesco geplaatst en binnen de vensters werden werken van gewijd goud geplaatst. Dit is allemaal vandaag de dag nog steeds te bewonderen tijdens een bezoek aan het museum.