De mythe, het heilige en het portret in het Palatina museum in Florence

De mythe, het heilige en het portret in het Palatina museum in Florence

701367233041

Tot 31 Augustus kan men in de Sala delle Nicchie in het Palatina museum de expositie zien “Il Mito, il Sacro, il Ritratto, dipinti dai depositi della Galleria Palatina”: een selectie van belangrijke kunstwerken bijeen gebracht dankzij de verzamelwoede van de Medici familie en dankzij de diepe vebondenheid die deze familie had met de stad Florence, waaraan zij hun schatten na lieten  "ter verfraaing van de staat, voor publieke interesse en om de nieuwsgierigheid van buitenlanders te wekken".

Er worden 19 schilderijen tentoon gesteld die als onderwerp de geschiedenis van plaatsen, paleizen en villa's van de opdrachtgevers hebben. Zij gaven opdracht voor deze werken aan de meest populaire schilders van het moment, of ze kochten werken aan om hun collecties te verrijken.

De expositie is verdeeld in vier secties die de meest gebruikelijke thema's illustreren van de smaak van de opdrachtgevers in de jaren 1560 - 1650. Het middelste van de tentoongestelde werken is Hercules en de Hydra van Lerna van Guido Reni en dateert uit ongeveer 1638-40. Het werk komt uit de collectie van kardinaal Giovan Carlo, uit de Casino Mediceo in Via della Scala. Het schilderij stelt de held Hercules voor: het maximale symbool van kracht in het Medici tijdperk. Zelfs de twee doeken met Tarquino en Lucretia van Simone Sprockets kan gerelateerd worden aan de mythe en zinspeelt op de vrouwelijke kuisheid en geestkracht. 

Een andere sectie, toegewijd aan Heilige Verhalen, laten onderwerpen uit het oude en het nieuwe testament zien, gemaakt door Vlaamse kunstenaars zoals Frans Floris en Italiaanse kunstenaars zoals Artemisia Gentileschi en Jacopo Ligozzi uit Verona.

Een derde sectie is een klein eerbetoon aan Don Lorenzo de' Medici, de zoon van Ferdinando I en Christina van Lotharingen. Bekend als een verfijnde en opmerkzame kunstliefhebber en toegewijd aan de patroonheilige van de grootste denkers van zijn tijd, gaf Don Lorenzo opdracht voor verschillende werken voor in zijn woning, de Villa Petraia. Hier bevonden zich excellente werken zoals het grote doek met  "Orlando in het rovershol" en een serie ovale werken met Hylas, Zephyr, en Jongeling in een blauwe jas en de Allegory van de kommedie.

Tot slotte laat de laatse sectie portretten zien, als een uitdrukkingsvorm van familie en politieke banden, maar ook als een geschenk of als symbool van de morele deugden van de geportretteerde. Er zijn vijf schilderijen te zien: Gaston van Orleans, Henrietta Maria en Elizabetta, de jongere kinderen van Maria de' Medici en Henry IV van Frankrijk, samen met Cosimo III de' Medici en Margherita de' Medici als de Heilige Margaret, uitgevoerd door twee van de belangrijkste specialisten van dit genre, Frans Pourbus the Jongere en Justus Suttermans.

De portretten laten één van de meest belangrijke momenten zien uit de geschiedenis van de groothertogelijke familie en documenteert de rol en het belang op het niveau van de Europese politiek.